Der elektrische Strom

Der elektrische Strom ist die vielleicht bekannteste Größe der Elektrotechnik. Was Strom eigentlich ist und wie man sich den Strom anschaulich vorstellen kann, das wird auf dieser Seite geklärt.

Was ist elektrischer Strom?

Zunächst einmal ist der elektrische Strom wie die Ladung oder die Spannung eine physikalische Größe. Er hat das Formelzeichen I und die Einheit Ampere (Einheitenzeichen “I”).

Auf das Wassermodell, welches bereits im Artikel zur Spannung vorgestellt wurde, übertragen ist der elektrische Strom die Wassermenge pro Zeit, die durch einen bestimmten Querschnitt im Wasserkanal fließt. Im Stromkreis ist der Strom die Ladungsmenge pro Zeit, die durch einen definierten Querschnitt, z. B. durch ein Kabel fließt. Diese Ladungsmenge kann zum Beispiel eine bestimmte Menge an Elektronen sein, die durch einen Metallleiter “fließen”. Genauso kann elektrischer Strom aber auch durch die Bewegung anderer Ladungsträger, z. B. Ionen, zustande kommen. 

Als Gleichung ausgedrückt gilt für den Strom: I = d Q / d t
Die Formelzeichen Q und t stehen dabei für die Ladung und die Zeit.

Der Strom fließt dabei immer vom höheren elektrischen Potential zum niedrigeren Potential, genauso wie das Wasser im Wassermodell immer vom höheren Druckniveau zum niedrigeren Durckniveau (Beispiel: Wasserfall).

 

Wovon ist die Stromstärke abhängig?

Die Höhe des elektrischen Stromes ist abhängig von der Spannung, welche die Quelle bereitstellt und den Verbrauchern, die sich im Stromkreis befinden. Je höher die Spannung der Quelle ist, desto höher ist der Strom. Vergleichbar mit einer Wasserquelle die das Wasser mit hohem Druck in den Kanal schiebt. Außerdem ist die Höhe des Stromes abhängig von den Widerständen im Stromkreis abhängig. Je höher der Gesamtwiderstand (die Summe der einzelnen hintereinander geschalteten Widerstände) ist, desto geringer wird der Stromfluss. Auch das kann man durch das Wassermodell nachvollziehen: Je mehr Hindernisse den Wasserfluss behindern, desto weniger Wassermenge kann durch den Kanal fließen. Dabei ist sowohl der Wasserstrom als auch der elektrische Strom an jeder Stelle gleich groß, sofern es im Kreis keine Verzweigung gibt.

Eine noch etwas ausführlichere Erklärung des elektrischen Stromes anhand des Wassermodells findest du im unten angezeigten Video.

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